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2017/5/26 15:00

マットレスが「ハンディー」ってどういうこと? 英語 “handy” の意外なニュアンス

「ハンディー」と聞くと、どんなものを思い浮かべますか? 手で持つタイプの小型の掃除機が「ハンディークリーナー」と呼ばれたり、Sonyの商品に「ハンディカム」という小型のビデオカメラもあるように、何かと小型の物を連想しませんか? 携帯できる持ち運び便利なものを「ハンディータイプ」と呼んだりもしますよね。

 

「ハンディー」は英語の “handy” から来ていると思われますが、実はちょっとだけニュアンスが違うんです。

 

英語でも “handy” は使う?

使うか使わないかと言われれば、使います。”handy” はちゃんとした英語の単語です。私の住むニュージーランドでも、この単語を耳にする機会がたくさんあります。

 

でも、よく使われる英語の “handy” は、日本語の「小型の・携帯できる」という意味とはちょっと違うんです。どんな意味だと思いますか?

 

ヒントを出してみましょう。ある大手ホームセンターのオンラインショッピングサイトで “handy” と入力して検索してみると、数ある商品の中から次の物たちが検索結果に表示されました。

 

●シングルベッド用マットレス

●超特大の姿見

●10ℓのプラスチックバケツ

●3段の脚立

●木製のハンガー20本パック

 

と、こんな感じです。さらに極めつけは、広いお庭でしか使えないような本格的BBQグリルが出てきました。

Gas BBQ

 

どれもこれも、日本語で言う「ハンディー」には当てはまりません。小型どころか、むしろかさばるものばかりですよね。英語の “handy” とは、実はこんな意味なんです。

 

“handy” の意味①

オックスフォード新英英辞典で “handy” の定義を調べてみましょう。

 

1. convenient to handle or use; useful

 

と書いてあります。上の検索結果に出てきた物たちは「便利な、役に立つ」という意味で “handy” だったんですね。必ずしも小型の物を指す訳ではありません。

 

実際に、ハンガー20本セットの説明には “a handy bulk pack(便利なお徳用パック)”、プラスチックバケツには “handy for the laundry(お洗濯に便利)” と書かれていました。

 

「便利な」は “convenient”、「役に立つ」は “useful” などが思い付きやすいですが、カジュアルな会話では私はむしろ “handy” の方が耳にすることが多いです。

 

また、”handy” は物だけに使われるのではなく、”handy tips(役立つヒント)” というふうに使ったり、DIYや家まわりの修理なんかをちょいちょいとやってのけてしまう人(またはそれを職業にしている人)のことを英語では “handyman” と呼んだりもします。

 

“handy” の意味②

オックスフォード新英英辞典には、こんな “handy” の意味も載っています。

 

ready to hand

 

この意味でもよく使われますが、どういう事かと言うと「手近にある」ということです。

 

例えば “Always keep a first-aid kit handy” と言うと「救急箱を(すぐ利用できるように)いつも手近なところに置いておきなさい」といった意味になります。

The American National Red Cross First Aid Kit
また「手近な」という意味から「◯◯の近くで便利な場所に位置している」といった意味でも使われるんです。

 

不動産の広告にも “This house is handy to schools, bus route and town” などと書かれていれば「この家は学校・バスのルート・街に近くて便利です」ということです。

 

英語の “handy” は、日本語のニュアンスとは少し違って、これら①と②の意味で使われることが多いんですね。

 

「小型の」「持ち運びできる」は英語で?

では、日本語で「ハンディー」と呼んでいる「小型の」「携帯用サイズの」は英語で何と言うのでしょうか?

 

「(通常より)小型の」を表す場合には “compact” がよく使われますが、これは「手頃な大きさの」「普通の規格サイズより小さく作った」というニュアンスなので、絶対的に小さい物を指すとは限りません。

 

“compact car” をイメージするとわかりやすいかもしれませんね。確かに小型ですが、携帯できるわけではありません。

 

ただ単に「小さい」を表す場合には “small” や “mini” が使われ、「軽量の」は “lightweight”、「携帯用の」という意味を表す場合には “portable” と使い分けられることが多いように思います。

 

日本語の「ハンディー」の使い方にもよりますが「便利な」ではなく単に「小型の」という意味なら和製英語になってしまうので注意して下さいね。

 

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