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牛や馬など、身体の毛が一色である動物がほとんどなのに、なぜシマウマは白と黒の模様がついているのか? この謎は以前から多くの研究者の間で論争が繰り広げられており、そのなかでも有力なのが「アブなどの虫がとまりにくくなるから」という説。今年に入ってからは欧米の研究者がこの説を裏付ける研究結果を発表し、最近では日本でも同様の研究論文が発表されました。

アメリカで数年前から話題に上がっていたのが、「インポッシブルバーガー」といわれるハンバーガー。これは肉で作られたパテそっくりの、植物由来の肉を使ったバーガーのことで、ベジタリアンだけでなくダイエットや健康志向の方にも大きなムーブメントを巻き起こしてきました。そして、同じように現在開発が進められているのが、本物の魚そっくりの「人工魚肉」です。

これまでの研究では、人類が石をヤリやナイフなどの道具として使っていたのは、255万年~258万年前のことだとされていました。しかし最近、エチオピアの古代遺跡で石器が発見され、258万年より前から人類は石を利用して道具を作っていたことが分かったのです。